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癌细胞的终结者NK免疫细胞向来都是“癌憎分明”

  在我们身体内,有一支精锐的部队保护着我们身体的健康,这支部队就是免疫系统。当我们身体遭遇细菌病毒的入侵时,抗原体呈细胞拿到抗原,然后身体会生成杀伤细胞,去杀灭细菌或者病毒。但是生成抗原需要时间,有的细菌和病毒会变异,导致抗原无法识别,这就会使杀伤效果大打折扣。但好在,我们还有NK细胞,它不需要抗原致敏就能对细菌、病毒或者癌变的细胞造成杀伤,就好比尚方宝剑不需要请示皇帝就能让奸佞伏法。

癌细胞

  对于维持人体健康而言,NK细胞起着非常重要的作用。70年代初在研究T细胞对靶细胞的特异杀伤时发现,正常对照小鼠的脾细胞可以像免疫小鼠的脾细胞一样,杀伤某些肿瘤细胞,继而发现,正常人体外周血淋巴细胞,也可以天然杀伤某些癌细胞。

  这些细胞的杀伤功能不需要预先免疫或致敏,故取名为天然杀伤细胞(NK cells)。它是人类的众多免疫细胞中的一种,可以自己寻找癌细胞等对我们身体有害的细胞或病毒,起到杀死这些细胞的作用,无需抗原预先致敏就能破坏靶细胞(如病毒感染的细胞、某些肿瘤细胞和受损伤的细胞),且其杀伤无MHC限制性,应答速度快,在免疫应答的早期即可发挥作用。

  NK细胞可以破坏癌细胞结构,因其效果非常显著受到了医学界的关注。NK 细胞等免疫细胞的作用就是与攻击我们身体的病毒、细菌、癌细胞等“敌人”进行战斗。这种行动相当于现实战斗中的炸弹攻击。结果癌细胞被破坏了,NK细胞又重新开始搜索新的敌人。

  在NK细胞杀伤病毒、细菌、癌细胞的同时,免疫系统也会调集其他免疫细胞前来支援,此时的NK细胞扮演着第一道防线的角色,在第一线与“敌人”僵持住,待援兵赶到再一举消灭。

  每个人的身体里至少有50亿个NK细胞,多则达到1000亿个,但NK细胞的数量和其活动力不是成正比的。即使NK细胞显示有足够的数量,但是不激活他们, 他们的工作效率也是非常低的。在免疫细胞中,NK细胞很容易受到年龄、精神压力、食物等因素的影响。

  先天失调、睡眠不足、工作过度、感情不顺、缺少运动、 营养不足、暴露在病菌毒素之下……在这些过度的压力下,人体在生理上会发生有害的改变,尤其是免疫系统。

  因此,提高NK细胞的数量和活性,成为一大课题摆在学者面前。经过长期研究发现,通过体外培养并回输NK细胞,可以显著提升人体内NK细胞数量和活性。

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