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组织专属的免疫细胞

  组织专属的免疫细胞

  长期以来,科学家认为成熟的NK细胞(自然杀伤细胞)在全身范围内循环流动,当它们发现病毒和癌细胞威胁时,便会发动攻击。据此,有研究人员认为肝脏内的NK细胞还未成熟或未被激活,这些细胞最终会和其他NK细胞一样,离开肝脏,在全身范围内活动。而华盛顿大学医院的研究团队发现某些器官具有类似“地区警察”的专门NK细胞。在小鼠实验中,研究人员在其肝脏、皮肤、子宫都发现有专用的免疫细胞,只保卫它们所“居住”的器官,而非整个身体。

组织专属的免疫细胞

  在最近发表于elife的一项研究中,文章中的一个作者也发现,肝脏中一些NK细胞从未离开,另外他也在皮肤和子宫中发现了常驻NK细胞。

  通过对其转录因子(激活DNA转录的决定性因子)的研究,发现抑制特定的转录因子可阻止流动型NK细胞的发育,而不会对肝脏、皮肤、子宫中的组织常驻型NK细胞造成影响;而阻断另一种特定转录因子可去除肝脏和皮肤中的常驻型NK细胞,同样对于流动型NK细胞和子宫中的NK细胞几乎没有影响。“这说明常驻型和流动型NK细胞的发育路径并不相同,是两种不同的免疫细胞”研究表示。

  研究指出至少存在四种NK细胞,而非先前免疫学界所长期认为的一种,这足以颠覆人们对免疫系统的传统认知。

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