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干细胞移植与治疗发展

  2007年,49岁的会计师迪安娜感到她的腿关节开始肿胀疼痛,令她行动困难。于此同时,她注意到她的手指上的皱纹消失了,像是返老还童似的。短短几个月时间,她的十个手指变得冰凉,皮肤颜色变得极度灰白。再后来,她的肾脏也出问题了,同时还出现了血压升高、呼吸困难的症状。医生诊断她患了全身性硬皮病,这是一种自身免疫性疾病,患者身体产生过多的胶原质,皮肤变得又厚又硬,如果影响到体内的器官,就会成为致命的绝症。

  迪安娜在网上寻找治疗机会时遇到了杜克大学的肿瘤专家基思·沙利文,他正在进行一项将化疗和干细胞疗法结合起来治疗硬皮症的临床试验研究,希望通过化疗摧毁免疫缺陷细胞,再通过骨髓移植注入干细胞,产生健康的免疫系统细胞。

干细胞移植与治疗发展

  现在,通过沙利文的治疗,迪安娜的病情已有所好转,虽然手指还弯曲伸不直,膝盖还虚弱无力,但身体的很多方面都有所好转。

  2008年,美国科学家桃瑞丝·泰勒和她的研究小组研制出世界上首个能跳动的生物人造心脏,让世界为之震惊。在老鼠实验中,研究人员用蛋白质搭建了一个心形的“脚手架”,然后植入心脏干细胞。泰勒说:“你可以在培养皿中生长出心脏细胞来,但它们没有足以传送血液的泵动力量。”而在这个心形的“脚手架”里,细胞能够有力地跳动,甚至生长出自己的血液供应系统。“真是太美妙了”她惊叹道,“你可以看到整个血管系统,从动脉到静脉,将血液源源不断地传送给每一个心脏细胞。”

  泰勒认为,一个人工起搏器,加上一个生物合成人工心脏,可以让医生们为病人进行专门定制的、不会有免疫排斥反应的心脏移植手术,从而拯救那些在无望中等待合适移植心脏的成千上万的心脏病患者。泰勒和她的同事目前正在研究其它生物合成器官,包括肝、肾、肺和胰腺等。

  美国科学家兰扎目前正在研究将干细胞用于失明的预防和治疗。他将从视网膜细胞获得的干细胞植入早期黄斑变性与严重黄斑变性实验鼠的体内,结果使前者几乎恢复了正常视力,使后者的视力得到了提高。

  兰扎还对成血血管细胞进行研究和实验,这是一种源自于胚胎的中间型细胞,可生成各种类型的血液细胞和血管细胞。他和他的同事们将这种成血血管细胞注入有血流障碍的实验动物体内,结果使之长出了新的血管。他相信这种成血血管细胞最终可用于修复因心脏病发作而引起的血管破损,恢复糖尿病人腿部的血液循环,避免晚期糖尿病人因坏疽而失去脚趾、脚和腿。

  美国科学家斯蒂芬·巴迪拉克研制出了一种被称为“精灵之尘”的治疗粉末,用于治疗意外断指,可帮助从新长出包括指甲在内的整个手指。巴迪拉克说:他的这种神奇粉末可以为意外断指的病人提供重新生长的“脚手架”。这种干细胞“刺激粉末”目前已成功地应用于心脏、胸部及大脑外层受伤的治疗中。

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