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干细胞用于听力恢复

  前沿说了干细胞用于各种治疗,但是用干细胞恢复听力你相信吗?

  在啮齿动物身上的实验表明,也许有一天干细胞疗法可以和人工耳蜗移植配合使用,治疗更多的病人。

  研究人员利用人类的胚胎干细胞,治好了耳聋的啮齿目动物。这是他们首次证实可以用胚胎细胞代替死亡或损坏的听觉相关神经元。论文作者表示,他们使用的方法也许有一天可以和人工耳蜗同时使用。这种方法和目前单独使用的人工耳蜗相比,可以帮助更多的耳聋病人。

干细胞用于听力恢复

  人工耳蜗可以帮助那些毛细胞死亡或受损的病人。毛细胞是听觉通路中的第一层感觉细胞。有些人失去的是把听觉信息传到大脑的神经元,对这些人来说,人工耳蜗无效。而在此方法的帮助下,医生就可以填补听觉通路,用人工耳蜗治疗那些即失去了毛细胞,又失去了信号传导神经元的病人。

  如果病人的毛细胞死亡或失去功能的话,她们也会失去传导信号的神经元。“听觉丧失的原因包括一些遗传缺陷和后天原因,比如长期暴露在噪音下、强力抗生素和化疗,这些因素一般会让病人的毛细胞失常。”麻省眼科医院的外科医生丹尼尔·李说:他的工作是人工耳蜗移植。在因为失去毛细胞而丧失听力的一段时间以后,你的神经元也会因为不被激活而失效。

  为了解决失去这些细胞带来的问题,英格兰谢菲尔德大学的感觉干细胞生物学家马塞洛·里沃尔塔和论文的共同作者发明了一种方法,把人体胚胎干细胞转变为耳朵的祖细胞,并把这些祖细胞移植到内耳,在那里它们可以分化成听觉神经元。

  研究人员证实,这些移植的细胞可以把声音的信息传递到脑部。为了做到这一点,他们测量了神经元在声音下产生的电活性反应。尽管其他的研究团队之前曾把小鼠的胚胎干细胞分化成听觉神经元,移植到内耳,让它们在那里生长,但是这些团队不能证实这些细胞可以恢复听觉功能。里沃尔塔表示,干细胞疗法的最终目的是替换毛细胞和神经元,但是在毛细胞上做到这一点要困难许多。“我们仍然没有这样的外科技术,可以把这些细胞移植到正确的部位,同时不损伤耳朵。”

  最终,干细胞疗法可以和人工耳蜗移植联合使用,让更多的耳聋患者重获听力。但是要想达到这一目标,还有很多工作要做。

  斯坦福大学医学院的斯特凡·赫勒表示,尽管这项研究表明了干细胞替代听觉神经纤维的潜力,但是却很难应用到病人身上。赫勒就在研究毛细胞的功能和再生。他说:“想要诊断出一个丧失听觉的病人是否存在听觉神经纤维减少的情况几乎是不可能的。形成肿瘤的风险是所有潜在的胚胎干细胞疗法都存在的,这项研究也不例外。”

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